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Italo Ferreira conquista 1º ouro do Brasil na Olimpíada de Tóquio e faz história no surfe

talo Ferreira comemora o ouro na saída do mar Foto: LISI NIESNER / REUTERS

O Brasil conquistou sua primeira medalha de ouro nos Jogos de Tóquio com o surfista Italo Ferreira. Na madrugada desta terça-feira, pelo horário de Brasília (tarde de terça no Japão), ele ganhou do japonês Kanoa Igarashi na final e subiu ao lugar mais alto do pódio na estreia da modalidade no programa olímpico. O pódio ainda teve o australiano Owen Wright, que ficou com o bronze ao superar o brasileiro Gabriel Medina. “Estou muito feliz. Foi um dia incrível, especial. Trabalhei muito para isso e acreditei. É fantástico ser o primeiro campeão olímpico do surfe”, disse Italo.

Italo Ferreira representa uma parte do Brasil muitas vezes invisível. A pessoa de origem humilde, que vive do mar, que não tem nele um lazer, mas sim a sobrevivência. Filho de pai pescador no Rio Grande do Norte, começou a surfar com o isopor que servia para conservar os peixes, fruto do trabalho do dia a dia. Italo se diverte no mar, mas a gratidão será sempre num nível maior, no sentido de existir.

— Eu vim com uma frase para o Japão. Diz amém que o ouro vem. Deus realizou meu sonho. Ele me deu a oportunidade de fazer o que eu amo, ajudar as pessoas, ajudar minha família. Fui para dentro do mar e me diverti – afirmou, muito emocionado: — Estou muito feliz, é um dia incrível, especial. Lutei muito para isso. Acreditei que isso poderia acontecer.

Italo conquistou a medalha de ouro em cima do surfista que eliminou Gabriel Medina na semifinal. A estratégia do agora campeão olímpico foi diferente da que adotou durante toda a competição. Em vez dos aéreos, o brasileiro investiu em passar mais tempo nas ondas, com raspagens, manobras que geralmente rendem menos pontos, mas que foram bem avaliadas pelos juízes.

O resultado coroa o ótimo momento de Italo, que é o atual campeão mundial e em 2019 ganhou o ISA Games, que foi realizado no Japão. O brasileiro chegou ao resultado mostrando muitas manobras ousadas e acertando aéreos incríveis, mesmo com a perna um pouco machucada há algum tempo. Na final, ainda passou sufoco quando sua prancha quebrou e ele precisou trocar. Mas no final venceu por 15,14 a 6,60 e ficou com o ouro. “Eu vim com uma frase para o Japão: ‘diz amém, que o Ouro vem'”, disse Italo após vitória histórica.

 

Italo Ferreira ganha o primeiro ouro do Brasil em Tóquio
Italo Ferreira celebra o ouro após fazer história nos Jogos de Tóquio. Foto: EFE/ Miguel Gutierrez

Italo se sentiu em casa no Japão. O Comitê Olímpico do Brasil (COB) montou uma estrutura bem perto do local de competição e lá ele, Gabriel, Silvana Lima e Tatiana Weston-Webb dormiam, se cuidavam e faziam as refeições. Tinha até arroz com feijão, fazendo com que os atletas tivessem acesso à culinária do Brasil.

Outro fator de conforto era com o tipo de onda, o chamado Beach Break, que são praias com fundo de areia. É bem parecido com o que tem em Baía Formosa, no Rio Grande do Norte, onde Italo cresceu. “No Nordeste tem muitas praias assim com vento constante, então tentei tirar proveito disso”, explicou, mostrando o segredo de acertar tantos aéreos mesmo em condições adversas.

Foi lá no litoral potiguar que ele começou sua trajetória no esporte, inicialmente por acaso. O pai era pescador e usava grandes caixas de isopor para refrigerar os peixes. Às vezes, Italo pegava as tampas e ia para o mar. Foi assim que começou a percorrer suas primeiras ondas. “É uma vitória incrível pois eu vim de baixo. Por isso treino bastante”, explicou.

As conquistas no Japão reforçam a importância para o Brasil da entrada das duas modalidades radicais no programa olímpico, surfe e skate. Elas foram responsáveis por três pódios até agora e comprovaram o potencial do País nos dois esportes. Isso sem contar que ainda haverá a competição de skate park, na qual a equipe nacional tem alguma chance, principalmente no masculino.

 

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